Il sangue e il processo di emopoiesi: un ecosistema perfetto

Benvenuta/o in una nuova dispensa Pro-Med!

Oggi parliamo di un sacco di cose interessanti. Ecco cosa imparerai:

  • a conoscere i principali elementi che compongono il sangue;
  • le caratteristiche del processo di emopoiesi.

Tabella dei contenuti:

  1. Il sangue in generale

  2. I globuli rossi (eritrociti)

  3. I globuli bianchi (leucociti)

  4. Le piastrine (trombociti)

  5. Il processo di emopoiesi

  6. Vocabolario della dispensa e concetti principali

1. Il sangue 

Il sangue è un tessuto connettivo liquido, con diverse funzioni:

  • trasporto di ossigeno e nutrienti;
  • difesa dell’organismo;
  • mantenimento della temperatura corporea (omeostasi).

Ma da cosa è composto?
Sicuramente, almeno una volta nella vita, avrai fatto un prelievo per qualche analisi. Tramite prelievo infatti si ottiene un campione ematico che poi verrà centrifugato.

Cosa otteniamo dopo la centrifugazione?
Le due “parti” in cui si può suddividere il sangue:
Una componente corpuscolata (45% circa, chiamata anche ematocrito) separata da un liquido giallognolo, il plasma (55% circa).

Il plasma è composto dal 90% di acqua (in cui sono disciolti gli elettroliti, ovvero i sali minerali) e da circa l’8% di proteine.
La principale proteina del plasma è l’albumina (che evita che i liquidi fuoriescano dai vasi sanguigni). Sono poi presenti anche anticorpi (immunoglobuline) e fattori di coagulazione. Quando l’organismo necessita di idratazione, l’acqua contenuta nel plasma costituisce un’importante “riserva”.

Nella componente corpuscolata troviamo:

  • Eritrociti (globuli rossi)
  • Leucociti (globuli bianchi)
  • Trombociti (piastrine)

Analizziamoli velocemente.

2. I globuli rossi (eritrociti)

Sono presenti nel sangue per circa 4,5-5 milioni per mm3 rappresentando quindi la principale componente della frazione corpuscolata. Andiamo schematici a descrivere le loro caratteristiche:

  • Anucleati  (cellule senza nucleo; cliccando qui potrai approfondire con una nostra dispensa)e senza organelli (ahimè, è tutta colpa del differenziamento terminale, vedremo).
  • Caratteristica forma biconcava.
  • Ricchi al loro interno di emoglobina, fondamentale perché lega l’ossigeno molecolare e lo trasporta.
  • Metabolismo quasi totalmente dipendente dalla glicolisi (ovviamente, dato che non possiedono organelli).

Noi di Pro-Med però non siamo solo dei “trasportatori” di informazioni. Noi siamo molto di più.
Siamo una famiglia che ha a cuore il percorso degli studenti, proprio perché lo siamo stati prima di voi!
Sapete qual è una cosa in cui crediamo moltissimo?
La curiosità. Guai a studiare senza.

Ecco qui un piccolo approfondimento sull’anemia falciforme, una malattia genetica il cui nome deriva dalla particolare forma che assumono i globuli rossi (a mezzaluna).

Bene, passiamo ai leucociti.

3. I globuli bianchi (leucociti)

Sono le cellule responsabili della risposta immunitaria.

(Abbiamo scritto una dispensa anche sul sistema immunitario, clicca qui!)

Nel sangue, sono presenti tra le 5000-9000 unità per mm3.

Si dividono in due grandi gruppi: granulociti e agranulociti.

I granulociti sono:

  • Neutrofili : possiedono un nucleo con molti lobi. Sono coinvolti nell’attività fagocitaria contro organismi patogeni, difendendo l’organismo.
  • Eosinofili : possiedono un nucleo in questo caso con due soli lobi connessi. Anche loro possiedono attività fagocitaria.
  • Basofili : al loro interno contengono istamina ed eparina (stesso contenuto dei mastociti!).

Gli agranulociti sono:

  • Monociti : una volta arrivati nei tessuti matureranno in macrofagi (attività fagocitaria).
  • Linfociti : sono i responsabili della risposta immunitaria specifica e , in parte, di quella innata. All’interno di questa famiglia troviamo i linfociti T helper, linfociti T citotossici, linfociti T regolatori, i linfociti B e le cellule NK.

4. Le piastrine (trombociti)

I trombociti, più comunemente noti come “piastrine”, sono dei frammenti cellulari. Sono presenti nel sangue intorno alle 150.000-400.000 unità per mm3. Le piastrine sono coinvolte nel processo di coagulazione del sangue, insieme ad altre proteine, come il fibrinogeno.

Descritti quindi i componenti della frazione corpuscolata del sangue, ora possiamo finalmente parlare dell’emopoiesi.

5. Il processo di emopoiesi.

Il termine emopoiesi o ematopoiesi si riferisce alla formazione e alla maturazione degli elementi corpuscolati del sangue.

Grazie a questo processo infatti possiamo rinnovare eritrociti, linfociti e piastrine danneggiati o invecchiati.

La formazione di questi elementi avviene per opera degli organi emopoietici. Quali sono? Leggi bene:

  • Nell’embrione, la funzione emopoietica è presa in carico soprattutto dal sacco vitellino.
  • Poi, col passare del tempo, si sposterà in fegato e milza.
  • Alla fine della storia, il principale organo adibito a tale processo sarà il midollo osseo.

Il midollo osseo occupa i canali delle ossa lunghe e la fascia centrale delle ossa piatte. Alla nascita è chiamato midollo osseo rosso, successivamente prenderà il nome di midollo giallo a causa della presenza di tessuto adiposo (rimangono comunque porzioni di midollo rosso anche in età adulta).

All’interno del midollo rosso sono presenti cellule staminali emopoietiche che dopo una serie di divisioni daranno origine a progenitori della linea linfoide (da cui origineranno poi i linfociti) e mieloide (tutto il resto).

  • Eritropoiesi : Partendo da un progenitore, la prima differenziazione è in proeritroblasto. Quest’ultimo a sua volta differenzia in eritroblasto. Avvengono una serie di modificazioni, tra cui l’espulsione del nucleo, che portano la cellula ad uscire dal midollo rosso verso il circolo sanguigno ed a trasformarsi in reticolocita. L’ultima differenziazione sarà in eritrocita.
  • Granulocitopoiesi : Anche in questo caso si parte da progenitori che differenziano in mielociti (rispettivamente neutrofilo, basofilo, eosinofilo). Successivamente avvengono una serie di modificazioni, tra i quali la trasformazione del nucleo (ricorda come sono i nuclei dei granulociti e le loro differenze!), che portano alla formazione di neutrofili, basofili ed eosinofili
  • Monocitopoiesi : I monociti derivano anche loro, ovviamente, da precursori. Ricordiamo pertanto il monoblasto, da cui per differenziamento avremo il promonocito e successivamente il monocito.
  • Linfocitopoiesi : Partendo anche in questo caso da precursori, si formeranno tre “rami” principali ovvero ramo dei: Linfocita PRO-B (da cui origineranno i linfociti B), Linfocita PRO-T (da cui origineranno i linfociti T), Linfocita NK (da cui ovviamente origineranno le cellule NK).

Attenzione: il completamento della maturazione avviene nel Timo e non nel midollo osseo.

  • Trombopoiesi : Dal progenitore, lo stesso degli eritrociti, derivano anche i megacarioblasti. Avvengono quindi una serie di replicazioni senza fase M che portano alla formazione cellule chiamate megacariociti con corredo cromosomico (udite udite) 64n. Da qui, per frammentazione (praticamente esplosione) della cellula avranno origine le piastrine.

 

Vocabolario della dispensa e concetti principali

tessuto connettivo: tessuto che provvede al collegamento e ad altre importantissime funzioni.

omeostasi: mantenimento “costante” dell’ambiente interno (temperatura ecc..)

componente corpuscolata (ematocrito): parte del sangue che contiene eritrociti, leucociti e trombociti.

plasma: parte “liquida” del sangue, composto per il 90% da acqua.

albumina: proteina più importante contenuta nel plasma.

immunoglobuline: molecole glicoproteiche impegnate nella risposta immunitaria (anticorpi).

eritrociti: globuli rossi.

anucleati: senza nucleo.

emoglobina: proteina globulare che trasporta l’ossigeno in tutti i tessuti del corpo.

leucociti: globuli bianchi.

granulociti: tipologia di globuli bianchi (neutrofili, basofili, eosinofili).

agranulociti: tipologia di globuli bianchi (monociti, linfociti).

trombociti: piastrine.

fibrinogeno: proteina coinvolta nei processi di coagulazione.

emopoiesi: formazione e maturazione dei componenti corpuscolari del sangue.

eritropoiesi: processo di formazione degli eritrociti (globuli rossi).

granulocitopoiesi: processo di formazione dei granulociti.

monocitopoiesi: processo di formazione dei monociti.

linfocitopoiesi: processo di formazione dei linfociti.

trombopoiesi: processo di formazione dei trombociti (piastrine).

 

Dispensa in poche righe

Il sangue è un tessuto connettivo, che ha diverse funzioni (trasporto di ossigeno e nutrienti, mantenimento dell’omeostasi, difesa dell’organismo). Si può suddividere in due parti:

  • il plasma, che è la parte liquida, costituito per il 90% da acqua e sali minerali e che contiene importanti proteine come gli anticorpi e i fattori della coagulazione.
  • parte corpuscolata: costituita da globuli rossi (eritrociti), globuli bianchi (leucociti) e piastrine (trombociti).

Con il termine “emopoiesi” si intende il processo di formazione e maturazione degli elementi corpuscolari del sangue.

 

Spero ti sia stato utile,

Davide Nepitali e tutta Pro-Med Family

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