Il nucleo: una delle strutture cellulari più importanti

Andremo schematici, perchè l’argomento lo richiede.

Il nucleo è una struttura cellulare in cui si trovano proteine, DNA, RNA. È formato da una doppia membrana che funge da involucro che separa nucleoplasma (cioè il contenuto all’interno del nucleo) da citoplasma (cioè il liquido in cui “galleggiano” tutti gli organuli cellulari).

Nel nucleoplasma sono disperse proteine con funzione enzimatica, proprio perchè all’interno del nucleo si svolgono alcuni processi indispensabili per la vita cellulare, come ad esempio replicazione e trascrizione del DNA. Abbiamo scritto due dispense su questi due processi, cliccando qui troverai quella sulla replicazione, mentre cliccando qui troverai quella sulla trascrizione.

? La doppia membrana di cui parlavamo prima è attraversata dai cosiddetti pori nucleari, delle strutture che si occupano di mettere in comunicazione nucleoplasma e citoplasma. Alcuni prodotti della sintesi proteica (che avviene nel citoplasma) devono infatti essere portati all’interno del nucleoplasma, perchè alcune proteine svolgono la propria funzione lì.

Come passano da un ambiente all’altro? Proprio attraverso i pori nucleari.

? La posizione del nucleo è generalmente centrale però può cambiare a seconda del genere cellulare: ad esempio, nelle cellule che secernono molto muco o cellule in cui il citoplasma è occupato da proteine come actina e miosina (cellule muscolari), il nucleo si dispone ai lati.

In cellule con secrezione mucosa (epitelio gastrico) il nucleo si pone alla base mentre all’apice sono localizzate specializzazione della membrana che permettono passaggio verso il lume dell’organo. Un esempio di specializzazioni di membrana? I microvili.

Generalmente il nucleo è sferico, ma ci sono delle eccezioni, rappresentate dalle cellule del sistema immunitario, come i granulociti neutrofili che presentano nucleo polilobato, formato quindi da piccoli “agglomerati” che sono connessi da eterocromatina, quindi materiale genetico che costitutivamente non viene trascritto e tradotto.

? Questione sincizi e plasmodi. Due definizioni.

Sincizi: fusione più cellule; cellule con 2 nuclei;
Plasmodi: divisione cellula non seguita da citodieresi, all’interno del citoplasma il nucleo è duplicato (2 nuclei, 1 cellula)

Nel nucleo avviene la replicazione e la trascrizione del DNA, mentre, come abbiamo detto prima, la sintesi proteica avviene nel citoplasma.

? La maggior parte del contenuto nucleare è costituita dalla cromatina, ossia DNA addensato intorno ad istoni, proteine che vanno a formare nucleosomi permettendo così l’addensamento e l’accorciamento della lunghezza del DNA totale.

Cromatina=DNA+RNA+proteine.

Il centro proteico degli istoni è denominato core ed è formato da 5 proteine istoniche che formano degli ottameri.

Il nucleo è assente nei procarioti, in cui troviamo una specifica zona adibita ad ospitare DNA circolare e non presenta istoni.

? Questa regione prende il nome di nucleoide, che quindi è esclusivamente procariotica.

Procarioti: nucleoide
Eucarioti: nucleo

Il nucleo presenta doppia membrana (lato nucleare e lato citoplasmatico). Lo spazio intermembrana (quello quindi tra i due strati della membrana) è in continuità con il reticolo endoplasmatico rugoso. Se non hai ben chiaro come questo possa essere possibile, ti lascio una nostra dispensa sul reticolo endoplasmatico dove trattiamo l’argomento in modo più completo.

? Ultimissima nozione: all’interno del nucleo troviamo il nucleolo, che è quindi una struttura propriamente eucariotica. Cos’è il nucleolo? E’ una zona elettrondensa, quindi che appare scura al microscopio.

Attenzione: non è un organulo.

Si presenta come zona in cui la cromatina è più addensata, all’interno di esso si ha la sintesi dell’rRNA.

Nucleolo=sintesi rRNA, la funzione più importante.

Probabilmente il nucleolo interviene anche in altre attività tipo trasporto mRNA nel citoplasma.

Vi vogliamo bene,

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